3 nuevas tendencias en los sistemas de automatización


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Han pasado ya muchos años (casi 60) desde que los sistemas SCADA electromecánicos (Supervisory Control, Data Acquisition), se empezaron a usar en aplicaciones de generación y distribución de Energía Eléctrica. Y casi 50 desde que Dick Morley y el equipo de Bedford Associates finalizaron el diseño y construcción del Modicon 084 y éste fue implantado en la planta de GM Hydramatic.

Pero el mundo ha evolucionado, la tecnología ha avanzado y desde la irrupción de los sistemas basados en comunicación TCP/IP ya se empiezan a vislumbrar nuevas tendencias en el desarrollo de software y también de hardware para los sistemas de automatización, y esta vez viene mayoritariamente de adopción de sistemas abiertos como nuevos estándares tecnológicos de las que a continuación destacamos las siguientes iniciativas que no podemos dejar de seguir:

Sistemas de control estándar, abiertos, seguros e interoperables

Iniciativas como la de ExxonMobil Research and Engineering Company (EMRE), en colaboración con Lockheed Martin, desarrollando un nuevo sistema de control estándar, abierto, seguro e interoperable para la industria de proceso para ser desplegado en nuevas aplicaciones y guardando compatibilidad con las antiguas. El objetivo consiste en la creación de un nuevo sistema Open Source que asegure la modularidad, extensibilidad, reutilización, portabilidad y escalabilidad, y que sea de propósito general para estar comercialmente disponible en todos los mercados actuales de DCS (Distributed Control Systems).

Las posibilidades del Industrial Internet of Things

La de ExxonMobil no es la única iniciativa en relación al desarrollo de arquitecturas estándar abiertas: Inductive Automation y Cirrus Link Solutions han anunciado los módulos Cirrus Link MQTT (Message Queue Telemetry Transport) para Ignition. Para quien no conozca MQTT, destacar que se trata de un protocolo de comunicaciones de red ligero cada vez más empleado en el mundo de la automatización y que requiere un ancho de banda muy limitado. Mediante la utilización de estos módulos se ha conseguido identificar y conectar cientos de dispositivos en red en cuestión de minutos. La clave de estos módulos es facilitar el desarrollo de aplicaciones de Industrial Internet of Things (IIoT) mediante la segregación de datos de los protocolos de dispositivo. El uso de estos módulos MQTT representa un enfoque distinto del mundo de la automatización, ya que permiten descubrir tags automáticamente. Así, se podría usar los tags directamente en el diseño de las pantallas y actuar sobre relés en tiempo real mientras se actualizan los distintos PLCs en background. Al abstraer los datos de los protocolos y hacerlos disponibles, hasta la gente del nivel corporativo puede autoconstruirse los dashboards o paneles de negocio a conveniencia. En resumen, Inductive Automation está evolucionando desde su enfoque histórico comercializando soluciones software MES y SCADA/HMI hacia un modelo de plataforma abierta sobre la que es posible instalar, construir, actualizar o reemplazar cualquier aplicación software según la necesidad. Este cambio de enfoque les pone en la misma línea de la arquitectura simplificada que perseguía ExxonMobil en el caso anterior.

Diseños con seguridad embebida

Otro cambio de paradigma viene de parte de Bedrock Automation. Esta empresa tiene la idea de cambiar literalmente la fisonomía de los PAC (Programmable Automation Controllers), I/Os, y sus backplanes con innovadores diseños dotados de seguridad embebida. Este año han anunciado la salida al mercado de una unidad autónoma de UPS Li-Ion de respaldo de su Controlador Industrial que emplea el mismo principio de ciberseguridad embebida de otros productos de la gama Bedrock, así como un servidor web incorporado, al igual que los controladores Bedrock para aplicaciones IIoT.

En resumen, siguiendo la evolución de estas tres ideas, algunas de ellas ya cristalizadas en productos, tendremos la oportunidad de estar al día de la evolución de este sector de mercado.

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Infrastructure Business Manager en Oasys
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